Preguntas frecuentemente realizadas a cerca de los OVNIs - un FAQ de OVNIs

Esta lista presenta las preguntas más comunes que la gente nueva en el tema OVNI realiza acerca del fenómeno. Hemos tratado de mantener las respuestas simples, de tal forma que los estudiantes y las personas interesadas de todas las edades puedan abstraer lo esencial de este tema tan complejo. Las preguntas aquí presentadas se refieren al fenómeno OVNI en general. Para información relativa a Roswell, raptos, o fenómenos relacionados, por favor remítase a dichas paginas en inglés. Traducción contesia de Sergio Remolina, Colombia

What are UFOs?Que son los OVNIs?

Los OVNIs son Objetos Voladores No Identificados, pero nadie sabe realmente que son. Mucho investigadores (llamados "ufólogos", modismo tomado del inglés) tienen varias teorías acerca de lo que los OVNIs deben ser, pero debido a que ninguno puede examinar un OVNI en un laboratorio científico, todas estas ideas son realmente solo conjeturas científicas. Podemos ofrecer una definición de OVNIs, sin embargo, la cual usted puede encontrar útil cuando estudie la materia:

Un OVNI es el avistamiento reportado de un objeto o luz vista en el cielo o sobre la tierra, cuya apariencia, trayectoria, acciones, movimientos, luces y colores no tienen una explicación lógica, convencional o natural y el cual no puede ser explicado, no solamente por el testigo original, sino por científicos o técnicos expertos quienes traten de hacer una identificación con sentido común después de examinar la evidencia.

Quiénes ven OVNIs?

Todo tipo de personas ven OVNIs. No importa si usted es pobre o rico, educado o analfabeta, joven o viejo. De hecho, mucha gente que reporta haber visto OVNIs no estaba ni siquiera buscándolos cuanto hizo su avistamiento. Las posibilidades de ver un OVNI son grandes para aquella gente que vive en pueblos pequeños o en el campo y están afuera tarde en la noche. Aunque muchos de nosotros en CUFOS nunca hemos visto un OVNI personalmente, algunos colegas nuestros dicen que su interés en OVNIs fue provocado por haber visto un OVNI en su niñez o adolescencia.

Cuál es la apariencia de los OVNIs? Que tan rápido se mueven? Puedo tomarles fotos?

Los OVNIs viene en todas las formas y colores. Algunos son solamente pequeños puntos de luz que se mueven en extraños patrones a través del cielo nocturno. Estos son llamados luces nocturnas (NLs por sus siglas en inglés) y es el tipo de OVNI más comúnmente reportado. Las luces nocturnas no son realmente muy interesantes por cuanto son pocos los detalles que los testigos pueden ver; sin detalles, los ufólogos no pueden enterarse de nada nuevo. Objetos lejanos, frecuentemente con forma de disco o plato, vistos a la luz del día son llamados discos de luz de día (DDs por sus siglas en inglés). Cuando los OVNIs se aproximan mucho más a los testigos (menos de 150 metros), estos avistamientos son llamados encuentros cercanos (CE por sus siglas en inglés). Hay tres tipos de encuentros cercanos, designados como CE-1, CE-2 y CE-3. (algunas veces se hace referencia a los raptos como CE-4.) Durante los encuentros cercanos los testigos han reportado haber visto OVNIs cuya forma es de platos, boomerangs, esferas, diamantes, cigarros, triángulos u otras extrañas formas. Ellos poseen luces brillantes, algunas veces blancas o rojas algunas otras de múltiples colores.

La velocidad reportada de los OVNIs varia dramáticamente. Los OVNIs pueden flotar estáticos silenciosamente por un largo rato y de repente, instantáneamente, alejarse volando a grandes velocidades-ciertamente mucho más rápido que una aeronave convencional. Ellos pueden moverse lentamente a través del cielo, o llevar a cabo maniobras increíbles, tales como giros en ángulo recto a velocidades increíblemente altas. No sabemos que propulsiona a los OVNIs o porque ellos poseen tal maniobravilidad.

Existen algunas fotos de OVNIs incuestionablemente autenticas. Algunas de las llamadas "fotografías de OVNIs" son realmente fenómenos naturales (tales como nubes de formas extrañas) o son agujeros de luz en la cámara o imperfecciones que fueron introducidos cuando el rollo era desarrollado. Algunas fotos son engaños deliberados realizados por gente que quiere creer que ha visto OVNIs por cualquier número de razones tales como fama, dinero o para promover un punto de vista religioso o filosófico. Algunas de las mejores fotos de OVNIs fueron tomadas en McMinnville, Oregon, en 1950; en Rouen, Francia, en 1951. Existen también cintas de vídeo de OVNIs tomadas en la región de Hudson Valley en Nueva York y en Bélgica. Estas fotos pueden ser vistas en muchos libros sobre OVNIs disponibles en su biblioteca local.

Las fotos no son prueba suficiente de la existencia de los OVNIs pues ellas son fácilmente trucadas.

Cuándo vio la gente OVNIs por primera vez?

Muchos investigadores de OVNIs sostienen que los OVNIs han aparecido a lo largo de la historia. Existen muchos mitos, leyendas e historias que hablan de cosas extrañas vistas en el cielo o de seres que vinieron del cielo para ayudar a los humanos a desarrollar su civilización. Debido a que los especialistas modernos no pueden verificar directamente los hechos de estas historias, es imposible determinar si estos son reportes precisos o eventos verdaderos. Por lo tanto muchos investigadores de OVNIs se concentran en estudiar los reportes de OVNIs de este siglo.

En los años 1890s, la gente a todo lo largo de Norte América observo extrañas aeronaves con forma de dirigible con luces de búsqueda muy brillantes, volando sobre sus fincas y pueblos. Algunas personas afirmaban haber conocido a los pilotos de las aeronaves. Los investigadores desestiman la autenticidad de estos relatos. Muchos investigadores piensan que los reportes de aeronaves fueron engaños difundidos por "clubes de mentirosos" locales o historias sensacionalistas escritas por reporteros en espera de vender periódicos. Unos pocos ufólogos, sin embargo, están convencidos de que estos avistamientos de aeronaves representan los primeros reportes de OVNIs confiables en la historia.

Durante la Segunda Guerra Mundial los pilotos vieron extrañas bolas incandescentes de luz viajando al lado de sus aviones. Ellos llamaron a estas luces "Brazas combatientes" (del inglés "foo fighters"), un termino basado en la expresión "donde hay brazas, hay fuego" de Smokey Stover, una popular tira cómica de la época. Al principio el comando aliado creyó que las brazas combatientes eran armas secretas alemanas o dispositivos de vigilancia. Solo hasta después de la guerra descubrieron que los pilotos alemanes también habían visto las luces incandescentes, las cuales pensaban eran dispositivos secretos americanos o británicos!

Durante el verano y el otoño de 1946, un número inusual de objetos aéreos fue avistado sobre Suecia y Noruega. Les fue dado el nombre de "Cohetes fantasmas" y se creía que se trataba de armas secretas rusas desarrolladas por el programa de cohetes alemán de tiempo de guerra. El ministro sueco de defensa afirmaba que el 80% de 1,000 cohetes fantasmas podrían ser explicados por fenómenos naturales, pero cerca de 200 casos no podrían ser explicados ni como fenómenos naturales, ni como aeronaves suecas o rusas, ni como percepciones erróneas.

Si bien las aeronaves y las brazas combatientes son más detallados y creíbles que las antiguas historias de extraños "prodigios" vistos en el cielo, muchos ufólogos se preguntan si estos avistamientos pueden ser aceptados como verdaderos reportes de OVNIs. Como resultado, muchos investigadores dicen que la era moderna de los OVNIs empezó el 24 de junio de 1947, con el avistamiento del hombre de negocios y piloto Kenneth Arnold. Mientras volaba su pequeño avión a lo largo de Cascade Mountains en el estado de Washington, Arnold vio nueve objetos de forma semicircular a lo largo del contorno de las montañas. Si bien él los pudo observar únicamente por tres minutos y medio, Arnold supo que no eran aviones regulares. El radió su reporte y cuando aterrizó en el aeropuerto, reporteros le estaban esperando para hacerle preguntas. El describió los movimientos de los objetos "como lo haría un plato si lo hiciera saltar a través del agua". De allí es de donde viene el termino "platillo volador".

Cómo se puede reconocer un engaño sobre OVNIs?

Si bien decenas de miles de OVNIs han sido reportados durante los últimos cuarenta años, menos del 1% se ha demostrado son engaños. En la mayor parte de los casos investigadores de OVNIs muy competentes han sido capaces de reconocer el engaño de forma casi inmediata. El tipo de engaño más común es el del globo de fiesta, el cual implica atar una bengala o una vela a un globo lleno de helio. En contadas oportunidades se han llevado a cabo engaños elaborados, para los cuales se requiere una investigación más intensiva.

Para eliminar la posibilidad de que un reporte sobre OVNI sea un engaño, se debe examinar la credibilidad del testigo, los detalles del reporte y cualquier evidencia física, especialmente fotografías. La confiabilidad y validez de estos factores debe ser determinadas antes de que el investigador pueda tener confianza en los datos. La confiabilidad de un testigo puede ser verificada entrevistando a los vecinos, amigos, familiares, compañeros de trabajo y otras personas relacionadas con él. Un investigador está interesado particularmente en determinar si el individuo tiene reputación de ser una persona sincera y responsable o de ser un bromista pesado, un travieso o un embaucador.

El investigador también examina el reporte sobre el OVNI para determinar si hay muchas afirmaciones increíbles o inconsistencias que saltan a la vista. Por ejemplo, hay elementos en el reporte similares a aquellos encontrados en la ciencia-ficción o tan poco usuales que no aparecen en otros relatos de OVNIs? Asegura el testigo haber visto al OVNI en muchas ocasiones, aunque otros testigos no pueden ser encontrados? Asegura el testigo que evidencia importante se perdió misteriosamente o fue tomada por "agentes del gobierno" desconocidos? Si bien estos hechos no pueden probar un engaño, si pueden poner en duda el reporte y deben ser considerados durante la investigación.

Finalmente, el investigador de OVNIs debe examinar la evidencia para verificar si ha sido alterada, falsificada o trucada. Si la evidencia aparece falsa o si puede ser explicada por métodos más prácticos, su validez es puesta en duda. Frecuentemente un ufólogo experimentado puede determinar que fotografía de OVNI es un engaño a primera vista. Pistas, tales como diferencias notables entre la nitidez de la imagen del OVNI y la de los objetos en primer plano y en el fondo, pueden indicar un engaño. Un realce computarizado de la foto también puede ser utilizado para probar un engaño. Las técnicas de realce pueden revelar cuerdas de soporte o cables y pueden proveer información acerca de la verdadera forma de un objeto, el material del que está hecho y su densidad.

Recuerde, en cualquier investigación usted debe examinar la evidencia de forma crítica y concienzuda. Entre mayor sea la cantidad de evidencia que se compruebe como poco confiable, más grande será la duda que debe ser puesta sobre la validez del evento. Una regla práctica para tener en cuanta cuando se investiga cualquier caso OVNI es la de que "si algo se ve como muy bueno para ser cierto, probablemente será muy bueno para ser cierto". (Esto es cierto también en la vida y no únicamente en la ufología). Así que investigador, sea precavido y nunca permita que sus habilidades de análisis crítico disminuyan.

Cómo se ven los seres de otros planetas y de donde vienen?

Dado que no tenemos la certeza de que los OVNIs sean naves espaciales, no podemos estar seguros de que seres de otros planetas estén visitando la tierra. Muchos ufólogos sostienen que hay evidencia suficiente para demostrar que los OVNIs son realmente naves espaciales operadas por seres inteligentes de otros planetas. Entre los reportes de encuentros cercanos con seres de otros planetas (Encuentros Cercanos del tercer tipo o CE-3s), hay una amplia variedad de descripciones. Algunos testigos los describen como seres que lucen muy humanos. De hecho, ellos dicen que estos seres fácilmente se pueden mezclar entre la muchedumbre de cualquier calle en cualquier ciudad del mundo. Este tipo de seres son normalmente llamados Nórdicos, por cuanto se asemejan mucho a los habitantes del norte de Europa. Otros reportan haber visto seres pequeños y grises con ojos alargados con forma de almendra y grandes y protuberantes cabezas. Estos seres han sido llamados Grises.

Los grises son divididos algunas veces en subgrupos dependiendo de algunas otras características físicas tales como la altura. En algunas ocasiones, los testigos reportan haber visto criaturas que se asemejan a robots o androides. Solo en los casos más inusuales la gente asegura haber visto criaturas monstruosas frecuentemente representadas en películas populares sobre seres del espacio exterior. (Los seres en la ilustración son los descritos en el libro "Encuentro en Buff Ledge" por Walter Webb).

Hay muchas teorías a cerca del sitio de donde provienen los seres de otros planetas, pero no hay ninguna prueba en absoluto. Algunos especulan que estos seres vienen de otros planetas, mientras otros sugieren que de diferentes dimensiones. La idea de que los seres de los OVNIs son viajeros del tiempo provenientes de nuestro propio futuro es también una posibilidad. La pista más intrigante sobre el origen de los seres de otros planetas viene del relato del rapto OVNI de Betty y Barney Hill. Durante su rapto a bordo de un OVNI en 1961, le fue mostrado a Betty Hill un mapa tridimensional de un racimo de estrellas. Más adelante, en estado hipnótico, ella dibujó el mapa estelar. Años más tarde una profesora de una escuela en Ohio, Marjorie Fish, hizo muchos modelos de grupos conocidos de estrellas en nuestra sección de la galaxia y los comparó contra el mapa estelar de la señora Hill. La señora Fish eventualmente encontró un que correspondía y concluyó que las dos estrellas mayores mostradas eran las estrellas binarias, Zeta Reticulum I y II. Es importante tener en cuenta que estas estrellas son similares al sol y pueden perfectamente tener planetas como la tierra en órbita alrededor de ellas -planetas que pueden mantener vida inteligente.

Hay gente a la que los OVNIs les haya hecho daño alguna vez?

La gente ocasionalmente reporta haber sentido miedo o haber recibido heridas durante un encuentro con OVNIs o un rapto. Los efectos físicos incluyen irritación en los ojos, quemaduras como las producidas por sobre exposición al sol, cortes en la piel y malestar. Después de la experiencia los testigos pueden tener pesadillas y sentirse ansiosos, y pueden experimentar cambios de personalidad o cambios en sus creencias sobre importantes temas de la vida. Los testigos, especialmente los raptados, aseguran más adelante encuentros con OVNIs y otras experiencias con lo paranormal, tales como actividad de duendes o desarrollo de poderes psíquicos.

Uno de los casos más famosos de avistamiento de OVNIs que terminó con heridas envolvió a dos mujeres, Betty Cash y Vicki Landrum, y el nieto de la señora Landrum, Colby, quienes manejaban por una carretera desierta en Texas durante diciembre de 1980. Enfrente de ellos vieron un objeto enorme y brillante con forma de diamante de cuya base se despedían llamas. La señora Cash detuvo el vehículo y salió de él para tener mejor vista del OVNI. El objeto irradiaba un calor muy intenso que ablando el guardabarros del carro. Aterrorizada, la señora Cash regreso al carro y con los otros, observo al OVNI alejarse. Cuando así lo hizo, un escuadrón de helicópteros apareció y rodeo al OVNI. Los testigos siguieron al objeto y a los helicópteros hasta que desaparecieron en la distancia. Para cuando llegaron a casa, los tres se sentían enfermos. Dentro de las siguientes horas, desarrollaron ampollas como las producidas por quemaduras de sol, nauseas y diarrea. Los síntomas en Betty Cash eran los más severos y ella eventualmente busco tratamiento médico y fue hospitalizada como víctima de quemaduras. Su doctor concluyó que la señora Cash exhibía síntomas de enfermedad por radiación. Los testigos mas adelante demandaron al gobierno de los Estados Unidos, asegurando que era responsable de sus heridas. (Ellos identificaron a los helicópteros como Chinook de rotores gemelos utilizados por el ejercito de los Estado Unidos). Ellos perdieron el pleito ya que nunca pudieron probar que el OVNI o los helicópteros fueran aparatos de propiedad y operados por el gobierno americano.

Estudia el gobierno de los Estados Unidos a los OVNIs?

Hasta el presente, el gobierno de los Estados Unidos no investiga oficialmente los avistamientos de OVNIs, aunque hay alguna evidencia que sugiere que varias agencias gubernamentales continúan manteniendo un secreto interés en el tema. Durante los pasados cuarenta años, sin embargo, ha habido muchos proyectos y paneles investigativos que examinan la evidencia existente sobre OVNIs, al menos superficialmente. Debido a que los OVNIs son un fenómeno aéreo, entre 1947 y 1969 la Fuerza Aérea de los Estados Unidos estuvo encargada de la organización de muchos proyectos para investigar los reportes de OVNIs. El más famoso fue el Proyecto Libro Azul, el cual existió desde 1952 hasta 1969. Si bien hubo muchos reportes de OVNIs durante esos años, incluyendo numerosos avistamientos por pilotos militares y civiles, y otro personal técnico, la Fuerza Aérea sostuvo que los OVNIs no eran reales. Los militares consideraban los reportes sobre OVNIs seriamente solo porque creían que podrían ser utilizados para confundir y abrumar sus operaciones de inteligencia y comunicaciones, y por tanto hacer a América vulnerable a un ataque sorpresa por alguna potencia extranjera.

Algunos expertos militares también admiten la posibilidad de que la Unión Soviética, con la ayuda de científicos alemanes capturados, estuviera desarrollando tecnología muy superior a cualquiera de las que poseían los Estados Unidos. Por lo tanto, la Fuerza Aérea concluyó que Los reportes sobre OVNIs deberían ser investigados hasta que se comprobara que esas posibilidades eran improbables. A través de sus investigaciones, la fuerza aérea estuvo en capacidad de explicar muchos avistamientos como fenómenos naturales o aeronaves identificadas erróneamente. Sin embargo, había todavía cientos de reportes de OVNIs que no se pudieron explicar tan fácilmente.

En 1966 hubo una oleada de avistamientos de OVNIs espectaculares a todo lo ancho de Norte América que recibió amplio cubrimiento de la prensa. Lideres políticos, especialmente representantes al congreso, fueron presionados por sus electores quienes demandaban explicaciones para sus avistamientos. Un comité del Congreso condujo audiencias sobre los avistamientos de OVNIs y se presionó a la fuerza aérea para resolver el tema de una vez por todas.

Como respuesta, la fuerza aérea contrató a la Universidad de Colorado para que dirigiera lo que se esperaba fuera el estudio definitivo del fenómeno OVNI -un estudio que finalmente resolvería el problema OVNI a satisfacción de todos. El proyecto fue encabezado por el profesor Edward U. Condon, un físico, quien había expresado puntos de vista negativos a cerca de la vida en otros planetas y la existencia de OVNIs. Varios miembros del estudio de la Universidad de Colorado (que se conoció como el "Comité Condon") acusaron a Condon de no actuar en forma imparcial y con mente abierta, parcializando así el estudio. No obstante haberse visto enlodado por la controversia, después de que varios miembros del comité fueron despedidos y el congreso organizó su propio simposio sobre OVNIs, el comité Condon continuo su investigación y eventualmente liberó un reporte final. La conclusión del estudio, escrita por Condon, afirmaba que el estudio sobre OVNIs de más de 21 años no había agregado nada al conocimiento científico y que no se podría justificar un estudio mas profundo. Los críticos atacaron argumentando que la conclusión del reporte no se desprendía de los datos del mismo y que la investigación Condon había sido un farsa desde el principio. No obstante la controversia que rodeo al Reporte Condon, la Fuerza Aérea utilizó sus conclusiones como una justificación para dispersar el Proyecto Libro Azul en diciembre de 1969 y cortar su conexión con el tema OVNI.

No obstante esta dispersión, muchos ufólogos creen que el gobierno aun mantiene archivos extensos sobre OVNIs y continua investigando los avistamientos en secreto. Su creencia esta reforzada por el hecho de que las agencias de inteligencia de los Estados Unidos ya han liberado documentos que demuestran que ellos han estado recolectando información sobre OVNIs que todavía esta clasificada como Ultra Secreta. El gobierno no permite al publico tener acceso a estos documentos, no obstante los numerosos intentos de los Investigadores OVNI para verlos con base en el Acta de Libertad de Información (FOIA por sus siglas en inglés), la cual se supone da a los ciudadanos americanos el derecho a ver cualquier documento del gobierno que no amenace la seguridad nacional.

En respuesta a la poca disposición del gobierno para liberar los documentos OVNI, el grupo OVNI Vigilancia del Platillo Varado inició una acción legal para lograr la liberación de los documentos sobre avistamientos de OVNIs sobre bases militares en los 1970s. Después de que Vigilancia del Platillo Varado entró en dificultades económicas, Ciudadanos Contra el Secreto OVNI (CAUS por sus siglas en inglés) continuo con el caso. Aunque CAUS argumentó que la liberación de información oficial sobre OVNIs no amenazaría la seguridad nacional, las agencias de inteligencia reclamaban que sus operaciones serían puestas en peligro por su liberación. Aun cuando CAUS enfatizó que ellos solo querían la información sobre OVNIs, nada relacionado con la inteligencia de los Estados Unidos, el gobierno se rehuso inflexiblemente a liberar la información. Eventualmente el juez federal Gerhardt Gesell falló a favor del gobierno, citando razones de seguridad nacional. CAUS protesto la decisión, reclamando que la audiencia había sido injusta. Particularmente el grupo señaló que al juez no se le permitió revisar el material OVNI no obstante poseer permiso de acceso a material ultra secreto. De hecho, al juez Gesell solo se le proporcionó un resumen explicando porque el gobierno no podía liberar los documentos, el cual sirvió como base de su decisión. Si bien CAUS no pudo ganar el caso, continua trabajando en la liberación de los documentos OVNI del gobierno a través del Acta de Libertad de Información.

Que es un OVI?

Un OVI es un Objeto Volador Identificado. En esencia, es un objeto natural o hecho por la mano del hombre que la gente reporta como un OVNI. Cerca del 90%-95% de todos los reportes OVNI resultan ser OVIs, después de examinada la evidencia por un investigador entrenado. La gente reporta objetos convencionales o naturales como OVNIs porque ellos no los reconocen como tales, debido a condiciones ambientales inusuales, ignorancia o la rareza de un evento natural. Por ejemplo la gente ha reportado al planeta Venus como un OVNI, ignorando cuan brillante el planeta puede aparecer en ciertas épocas del año. Estrellas cerca del horizonte son algunas veces reportadas como OVNIs debido a que la turbulencia atmosférica y los termales (columnas de aire caliente) la hacen titilar rápidamente en colores rojos y azules. Las estrellas pueden también aparecer moviéndose hacia atrás y hacia delante debido a la autokinesis. Este es un fenómeno psicológico en el cual los movimientos del ojo de una persona crean la ilusión de que un objeto brillante visto en la oscuridad, sin un marco de referencia se esta moviendo.

Con el fin de distinguir entre OVNIs y un OVIs, un investigador debe encontrar tanta información como le sea posible sobre un avistamiento, sin permitir a los testigos proporcionar detalles falsos. Es también importante que los reportes sobre OVNIs sean investigados lo mas pronto posible después del avistamiento, así toda la información relevante acerca de las explicaciones sobre un posible OVI pueden ser consideradas.

Es significativo el hecho de que los reportes OVI, así como los reportes sobre genuinos OVNIs, han disminuido durante la última década. La gente casi nunca reporta a Venus o aviones publicitarios, por ejemplo, como OVNIs. Las razones para la disminución de los reportes de OVIs ameritan un estudio serio y puede arrojar luces sobre la naturaleza del fenómeno OVNI. Si los OVNIs son percepciones erróneas de objetos naturales o hechos por el hombre, como muchos escépticos reclaman, porque la gente no confunde conOVNIs a estos objetos hoy? Si los avistamientos de OVNIs son el resultado de problemas psicológicos, podemos asumir que la gente reporta menos OVNIs hoy porque están más sanos psicológicamente? Si los OVNIs son un raro o desconocido fenómeno natural, que ha pasado en el medio ambiente de la tierra para que cause la disminución de los avistamientos? Las respuestas a estas y otras preguntas pueden proveer las piezas perdidas del rompecabezas OVNI.

Cuales son los casos más interesantes de estudiar para los ufólogos?

Los casos más importantes para aprender mas acerca de los OVNIs son aquellos con múltiples testigos y reportes en los cuales el OVNI deja algún tipo de huella física o efecto. Los casos de huellas físicas que envuelven marcas en el terreno o efectos electromagnéticos son llamados Encuentros Cercanos del Segundo Tipo (CE-2s por sus siglas en inglés). Cuando un OVNI es observado visualmente y registrado por el radar simultáneamente, el caso es calificado como un avistamiento Visual-Radar (R-V por sus siglas en inglés).

Uno de los casos CE-2 más famosos ocurrió en 1971, en Delphos, Kansas, donde un adolescente, Ronald Johnson, vio un objeto iluminado flotando estático cerca del suelo. Después de que el objeto se alejo volando, un anillo incandescente aparecer sobre el lugar. Los análisis demostraron que la mancha había sufrido cambios físicos y químicos considerables que duraron por varios meses.

El más famoso de los casos R-V tuvo lugar sobre Washington, D.C., donde los controladores de trafico aéreo rastrearon OVNIs mientras un piloto de la Fuerza Aérea reportaba que extrañas luces estaban rodeando su avión. La inteligencia de la Fuerza Aérea explico que las imágenes de radar y las extrañas luces fueron causadas por inversiones de temperatura, una explicación que muchos científicos rechazaron por improbable.

Otro fascinante caso R-V ocurrió en julio 17 de 1957. Un bombardero de la Fuerza Aérea, un RB-47, fue seguido por un OVNI por 700 millas a través de cuatro estados mientras volaba de Mississippi a Oklahoma. Por una hora y media el objeto fue visto por la tripulación del vuelo, detectado por los equipos electrónicos de la nave y rastreado por el radar de tierra. Debido a los múltiples testigos, a la confirmación de radar y a la duración del avistamiento, muchos investigadores OVNI descartaron una interpretación errónea y mal funcionamiento del radar. El caso del RB-47 permanece sin explicación.

Recientemente, el caso Visual-radar más significativo ha venido de Bélgica donde OVNIs de forma triangular fueron vistos por personal militar y civiles y fue detectado por un radar militar. La Fuerza Aérea Belga ha hecho publicas las grabaciones del seguimiento del radar que muestran a los objetos haciendo maniobras fantásticas a increíblemente altas velocidades que están mas allá de las capacidades de las aeronaves convencionales.

Dónde y cuando son mayormente avistados los OVNIs? Hay algún avistamiento de OVNIs cerca de mi pueblo?

Los avistamientos de OVNIs son un fenómeno mundial, con reportes que provienen de casi cada nación. Algunos países, sin embargo, tiene mas reportes que otros. Particularmente, un gran número de reportes OVNI provienen de los Estados Unidos, Argentina, Brasil, Inglaterra, Francia, Italia, España, Bélgica y Rusia. En contraste, pocos reportes (considerando su gran población) se reciben de México, Alemania e India. Nadie esta seguro de porque el número de reportes OVNI varia de un país a otro, pero factores culturales, religiosos y políticos están posiblemente involucrados.

En los Estados Unidos, los OVNIs son avistados en cada estado, con el mayor número de reportes proviniendo del nororiente y el suroccidente. Generalmente, los avistamientos ocurren en áreas rurales, pequeños pueblos y cerca de instalaciones militares. Los análisis estadísticos indican que los avistamientos ocurren mas frecuentemente alrededor de las 9:00 de la noche con un segundo pico alrededor de la 3:00 de la mañana. Los reportes OVNI están repartidos uniformemente a lo largo de la semana, con periodos pico durante los meses de verano, especialmente julio. Desde que la era moderna OVNI comenzó, Ha habido un extraordinario número de avistamientos (llamados oleadas) en los Estados Unidos durante los años 1947, 1952, 1957, 1966 y 1973.

Averiguar si ha habido avistamientos OVNI cerca de su pueblo tomará algún trabajo investigativo de su parte. Pregunte a sus allegados y amigos si ellos han visto un OVNI. Usted se sorprenderá de cuanta gente ha visto OVNIs pero nunca reportó sus avistamientos. Algunos investigadores sugieren que solo uno de cada diez testigos reporta realmente sus avistamientos. Revise los periódicos locales, especialmente las ediciones publicadas durante los años de oleadas listados anteriormente, en búsqueda de noticias y artículos a cerca de avistamientos de OVNIs en el área. Muchas librerías tiene colecciones de periódicos viejos para que usted los examine. Finalmente, lea tantos buenos libros sobre OVNI como pueda. Usted puede descubrir un reporte OVNI de donde usted vive.

Se utilizan computadores para estudiar a los OVNIs?

Muchos reportes de OVNIs son almacenados en una base de datos computacional llamada UFOCAT (por sus siglas en ingles). La base de datos computarizada UFOCAT fue iniciada por el Dr. David R. Saunders como parte del Proyecto sobre OVNIs Condon en la universidad de Colorado a finales de los 1960s. Fue continuado por el Dr. Saunders y por CUFOS hasta 1980, en cuyo momento UFOCAT contenía alrededor de 106,000 registros. El proyecto UFOCAT estuvo inactivo por diez años pero fue recientemente activado por el Dr. Donald Johnson, un antiguo asociado del Dr. Saunders y miembro del consejo de CUFOS. UFOCAT que originalmente estuvo almacenado en un Mainframe (computador central muy grande), puede ser ahora mantenido en un computador personal. Si bien a la base de datos le hacen falta muchos casos de los 1980s, es todavía la base de información más grande de reportes OVNI, y hay en curso grandes esfuerzos para agregar al sistema tantos casos aun no grabados como sea posible. El UFOCAT incluye campos para grabar información de docenas de parámetros relativos al reporte, incluyendo fecha, localización, clima, número de testigos, efectos sobre los testigos, tamaño y tipo del OVNI y las maniobras que este realizó. No almacena detalles narrados de un reporte de OVNI, en lugar de ello codifica la información reportada de acuerdo con un sistema ideado por el Dr. Saunders. El UFOCAT ha sido utilizado por muchos investigadores serios para estudiar patrones de localización, hora y tipos de reportes OVNI. La información de UFOCAT esta disponible únicamente para académicos eruditos serios e investigadores.

Se utiliza el radar para monitorear OVNIs?

Si bien existen casos en los cuales los OVNIs son seguidos por radar (avistamientos Visual-Radar), el radar no esta considerado como una técnica práctica de vigilancia por la ufología. Los radares, incluidos los sofisticados sistemas de la Agencia Federal de Aeronáutica y el Comando de Defensa Aérea de Norte América (FAA y NORAD por sus siglas en ingles respectivamente), tiene muchos defectos que limitan su valor en la investigación OVNI. Un OVNI puede estar demasiado bajo para ser detectado o ir demasiado rápido para aparecer en la pantalla del radar por mas que unos pocos barridos de la antena. Los Ovnis que se mantienen estáticos o se mueven erráticamente pueden ser filtrados por un sofisticado sistema de computador del radar como dispersión de tierra o simplemente ruido. Igualmente los aviones equipados con "transponder" (un equipo que envía una señal de radio con información sobre el tipo de avión y el número de vuelo) devuelven señales de radar más fuertes que objetivos no tan cargados y los radares son usualmente sintonizados únicamente para las señales de los transponder. También es posible que los OVNIs puedan no devolver señal alguna de radar.

A pesar de lo inadecuado del radar en la búsqueda de OVNIs, los supervisores de la FAA reportan "trafico aéreo inusual" en sus registros de operación, y la confirmación por radar de un avistamiento OVNI puede ayudar a verificar un reporte y detalles de las características físicas de un OVNI. Un serio problema, al menos para los ufólogos, es que la FAA mantiene las cintas de registro de radar del trafico aéreo únicamente por dos semanas, y la impresión de esta información puede ser muy costosa. Como resultado, los datos de radar están disponibles únicamente para casos reportados inmediatamente.

Aunque es raro, un caso Visual-radar es más significativo que docenas de reportes de luces nocturnas pues incrementa nuestro entendimiento del fenómeno OVNI.

Que teorías presentan los investigadores para explicar los reportes OVNI?

Hay tres teorías en general que tratan de explicar a los OVNIs. Estas serian:

  1. los producto de seres inteligentes;
  2. fenomenos inusuales pero naturales; o
  3. el resultado de la necesidad de la gente de un sistema que confirme o rete sus creencias.

1. La teoría más popular (especialmente en Norte América) es que los OVNIs son naves espaciales construidas y operadas por seres de otros lugares en el espacio exterior. Algunos investigadores rechazan la idea de que ellos son vehículos espaciales y especulan que los OVNIs pueden ser otro tipo de aparato controlado inteligentemente. Estos aparatos pueden crear una imagen holográfica que la gente ve como algo inexplicable, o pueden incitar al cerebro humano para crear una alucinación que el testigo interpreta como un verdadero OVNI.

Otra posibilidad es la de que lo que la gente ve como OVNIs sea realmente portales o "agujeros de gusano" que conectan diferentes partes de nuestra continuidad espacio-temporal y son usados por seres inteligentes para moverse entre diferentes puntos en el espacio-tiempo. Aunque la mayoría de los proponentes de la teoría de los "seres inteligentes" creen que la inteligencia detrás de los OVNIs proviene del espacio exterior, otros creen que se origina en otra dimensión o en el mismo planeta tierra. Unos pocos investigadores creen que grupos secretos de científicos han desarrollado una tecnología mas allá de las posibilidades de la principal corriente científica actual.

Todas estas ideas, incluida la teoría de los seres del espacio exterior, aun carecen de pruebas concluyentes y evidencia sin ambigüedad. Los individuos que son escépticos sobre la existencia de los OVNIs dirigen sus criticas más directa y frecuentemente hacia la primera teoría. Ellos argumentan que las vastísimas distancias entre las estrellas harían casi imposible un viaje interestelar. Estos escépticos también creen que la gran variación entre las descripciones de los OVNIs y sus ocupantes implicarían que muchos grupos de seres de otros planetas están visitando la tierra, los cual consideran muy inverosímil. Ellos argumentan también que los seres de otros planetas no serian tan misteriosos a cerca de sus actividades y anunciarían su presencia de formas mas obvias. Finalmente, los escépticos puntualizan que no existe evidencia innegable, tal como una fotografía verdaderamente autentica o metal de un OVNI, que pueda probar su existencia.

2. La segunda teoría afirma que los OVNIs son fenómenos naturales inusuales. Los relámpagos en forma de bola son un ejemplo de un fenómeno extraño y aun no entendido completamente. Los proponentes de la "teoría de la luz de la tierra" sostienen que tensiones geológicas en la corteza de la tierra producen bolas resplandecientes de gas ionizado que son expulsadas a la atmósfera. Ellos piensan que las propiedades de este gas (llamado plasma) puede producir extraños efectos en la gente que esta cerca de el; el plasma puede estimular áreas del cerebro produciendo alucinaciones my vívidas, las cuales pueden ser la base de los casos de rapto.

Los opositores argumentan que la teoría de la luz de la tierra no toma en cuenta todos los datos. Ellos no creen que las tensiones geológicas puedan crear un plasma con el tamaño, la forma y duración de los OVNIs reportados. Ellos también cuestionan si una alucinación inducida electromagnéticamente puede crear el consistente tipo de memorias reportado por aquellos que han sido raptados.

3. La tercera teoría propone que los OVNIs son el resultado de factores psicológicos o sociológicos. Muchos científicos, particularmente aquellos más escépticos a la existencia de los OVNIs, argumentan que todos los avistamientos son realmente percepciones erróneas de fenómenos naturales o aeronaves convencionales. Ellos dicen que estas percepciones erróneas son el resultado de la ignorancia de los testigos, su estado emocional, o su salud psicológica, o causados por condiciones ambientales inusuales que afectan adversamente la percepción del individuo.

Otros investigadores creen que las tensiones y agites de la sociedad moderna han creado la necesidad en mucha gente de establecer "contacto" con OVNIs o seres de otros planetas. Ellos dicen que tal necesidad existe debido a que la sociedad moderna ha rechazado los valores y creencias, dejando a los individuos a la deriva sin dirección ni esperanza. A través de su creencia en OVNIs y en seres de otros planetas superiores tecnológicamente, alguna gente puede poner su fe en algo o alguien que pueda ayudar a la humanidad a resolver sus problemas y le devuelva la razón de ser al mundo.

Los argumentos contra esta teoría apunta a que los testigos usualmente describen sus avistamientos con cierto nivel de precisión y consistencia. Los reportes OVNI de individuos emocionalmente perturbados son escasos y fácilmente identificables. Sin embargo, hay individuos que aseguran haber recibido mensajes de seres de otro planeta, siendo "canalizados" estos mensajes frecuentemente por medio de un estado de trance. Esto indudablemente proviene del sistema de creencia de los mediums más que de un recurso aparentemente objetivo como lo es el fenómeno OVNI.

Cada una de las tres teorías tiene sus fortalezas y debilidades. Debido a la complejidad del fenómeno OVNI, los tres pueden explicar al menos una parte del misterio. Unicamente más investigación y nuevos datos nos ayudarán a resolver el enigma OVNI.

Existe vida inteligente en otros planetas?

Si bien el Centro para Estudios OVNI (CUFOS por sus siglas en inglés) no está involucrado específicamente en la búsqueda de vida inteligente en otros planetas, la idea de que algunos OVNIs son naves espaciales extraterrestres hace a esta pregunta relevante a la ufología de alguna forma. Mientras se han tejido muchas historias sobre la vida en otros planetas, muchos científicos buscan vida inteligente utilizando radio telescopios sintonizados para detectar las emisiones de otras civilizaciones tecnológicamente avanzadas. (A los proyectos que involucran la búsqueda de inteligencia extraterrestre se hace referencia por la sigla SETI - del inglés "Search for ExtraTerrestrial Inteligence".) Uno de los primeros intentos organizados para descubrir vida extraterrestre fue el Proyecto Ozma (así llamado a raíz de la reina de Oz), el cual fue iniciado por el radio astrónomo americano, Frank Drake. El proyecto sintonizó sus telescopios para detectar emisiones de radio de estrellas cercanas parecidas al sol, tales como Tau Ceti y Epsilon Eridani. Aunque señales que prueben la existencia de vida inteligente nunca fueron detectadas, se descubrió valiosa información sobre el universo.

A partir del proyecto Ozma, se han realizado otros intentos para detectar señales extraterrestres, siendo uno de los esfuerzos de mayor duración el realizado por la Universidad del Estado de Ohio.

A pesar de la falta de éxito en el descubrimiento de señales extraterrestres, la mayoría de los astrónomos consideran que la probabilidad de que exista vida extraterrestre es muy alta. Esta conclusión esta basada en la ecuación Drake desarrollada por Frank Drake (quien la concibió como una forma de estimular la discusión sobre la búsqueda de inteligencia extraterrestre). Siete factores son utilizados en la ecuación para determinar el número probable de civilizaciones tecnológicamente capaces y dispuestas a transmitir y recibir señales de radio. Estos factores incluyen el índice de nacimiento de estrellas, el número de planetas alrededor de una estrella, los planetas con vida, los ambientes que la soportan, vida inteligente, sociedades que se comunican y la duración de la vida de las civilizaciones.

Varios científicos han comenzado a especular también sobre la posibilidad de que las civilizaciones extraterrestres ya hayan entrado en contacto entre ellas, especialmente en regiones de la galaxia donde las estrellas están en proximidades más cercanas. Las actividades de estas sociedades cósmicas altamente avanzadas deben ser detectables en la tierra, proporcionando la evidencia que los proyectos SETI han buscado.

Algunos científicos rechazan la idea de que exista vida extraterrestre; una posición mejor expresada por la declaración de Enrico Fermi (conocida como la paradoja de Fermi) de que si la vida extraterrestre existe en el universo, ellos (los extraterrestres) ya deberían haber llegado a este planeta para esta epoca. Así que donde están? El argumento esencialmente afirma que si la vida extraterrestre inteligente existe, para este momento deberíamos tener la evidencia de su existencia ya que la edad de la tierra debería haberles dado suficiente tiempo para buscar aquí. Por supuesto, si seres inteligentes existen en alguna parte, muchos factores pueden haberlos prevenido de contactarnos, o pueden simplemente haber escogido no hacerlo. Entonces nuevamente, existe la posibilidad de que los extraterrestres hayan llegado a la tierra. La mayoría de los científicos involucrados en los proyectos SETI, sin embargo, no han mostrado interés en examinar los datos sobre OVNIs como una forma de probar esta hipótesis.

Que le dicen ustedes a los escépticos que no creen en los OVNIs?

El estudio del fenómeno OVNI no debería involucrar el problema de la creencia. Los ufólogos serios no están tratando de lograr que la gente crea en los OVNIs; están tratando de demostrar que el fenómeno OVNI-sea lo que sea-merece un estudio científico serio. Un problema que los ufólogos enfrentan frecuentemente es la ignorancia sobre el tema. Aún los escépticos bien educados-a menudo profesores universitarios-no tienen consciencia de la evidencia de OVNIs, de la literatura sobre el tema, la historia de cómo el gobierno ha estado involucrado y las investigaciones civiles, y los detalles de los casos más significativos. De hecho, los ufólogos serios son a menudo los mejores escépticos; ellos poseen un conocimiento más grande de los pros y contras de estudiar los OVNIs que los mismos detractores.

Los escépticos frecuentemente argumentan en contra el estudio de OVNIs basados en suposiciones no relacionadas con la evidencia. Ellos asumen que seres de otros planetas no visitarían la tierra en cantidades tan grandes como las que los avistamientos de OVNIs sugieren o que la gente ve OVNIs debido a alguna necesidad religiosa o emocional. Por el hecho de que los científicos no estudian a los OVNIs, usted puede asumir que la evidencia es escasa. En términos prácticos, los científicos estudian generalmente tópicos que son aceptables académicamente, de los cuales se posee abundante información y pueden atraer fondos del gobierno y recursos privados.

Para aquellos que se mantienen escépticos al valor de la investigación OVNI, he aquí algunas sugerencias:

  • Lea la literatura de OVNIs seria y relevante.
  • Averigüe sobre los investigadores OVNI y las organizaciones de investigación.
  • Conozca los hechos detrás del fenómeno.
  • Estudie la información y no confunda hechos con especulación.
  • Examine los métodos de investigación y los argumentos de los escépticos.

Recuerde que el escepticismo serio requiere de un entendimiento de la información, la investigación científica y social relevante y la historia del misterio OVNI a todo lo ancho del mundo.

Que debe usted hacer cuando ve un OVNI?

Primero usted debe llamar a otras personas para que vengan a ver al OVNI con usted.

Entre mas testigos mas creíble será el reporte para los investigadores. Segundo, usted debe observar muy cuidadosamente. Si tiene una cámara, tome fotos del OVNI que incluyan objetos conocidos en primer plano y en el fondo. Recuerde tantos detalles como le sea posible, especialmente la hora, la fecha, la duración y la localización del avistamiento, la apariencia, forma, tamaño aparente y distancia del OVNI, luces, colores, dirección, velocidad estimada, trayectoria, movimientos, acciones, sonidos y como lo perdió de vista. Tercero, tan pronto termine el avistamiento, escriba todos los detalles que pueda recordar. Dibuje un bosquejo del OVNI (aun si tomo fotografías) y un mapa del área donde ocurrió el avistamiento. Si el OVNI dejo algunas huellas o efectos físicos, proteja la evidencia de tal forma que los investigadores puedan analizarlas. Finalmente, y lo más importante, contacte al Centro de Estudios OVNI para clasificar su reporte.

Que debo hacer para convertirme en un ufólogo?

No existe un entrenamiento formal para convertirse en un ufólogo. De hecho, la ufología no es una carrera profesional sino mas bien un hobby. Esto quiere decir que la mayoría de los investigadores estudian y trabajan en este campo sobre una base de voluntariado y se han educado ellos mismos sobre el tema. Si usted esta interesado seriamente en estudiar a los OVNIs, usted debe leer la literatura seria del tema. Usted debe asistir a la universidad y estudiar cualquier campo que encuentre gratificante; esto lo ayudará a entender el método científico y desarrollar sus habilidades de pensamiento crítico. Es imposible predecir cual disciplina, sea en las ciencias sociales o físicas, contribuirá para el conocimiento mas profundo del fenómeno OVNI, así que el conocimiento y perspectiva de cualquier campo del aprendizaje puede arrojar luces sobre el fenómeno. Finalmente, usted debe tratar de encontrar a otras personas interesadas en los OVNIs y a quienes estén ya involucrados con la investigación y el estudio. Ellos pueden tener libros que usted pueda pedir prestados y alguna experiencia de la que usted pueda extraer lo mejor.